Arild Rønsen

Magisk: "Johnny B. Goode"

Man skal ha det gøy i førjulstida. Og hva kan være mer morsomt enn et dypdykk i ”Johnny B. Goode”?

Ekspertene kan krangle så mye de vil om hvem som ”fant opp rock’n’roll”. Alle kan imidlertid være enige om at sjangeren ville fått et helt annet forløp om ikke en guttepjokk ved navn Charles Edward Anderson Berry hadde sett dagens lys, 18. oktober 1926, i St. Louis. Chuck Berry hadde tatt fatt på ei reise som fortsatt ikke har kommet til veis ende.

Det kan nok lyde som en klisjé, men sannhetesgehalten er 100 prosent. Det er komplett umulig å overvurdere Chuck Berrys betydning for det som skulle bli vår tids viktigste, populærkulturelle uttrykk. John Lennon satte ord på det: ”If you were going to give rock & roll another name, you might call it ’Chuck Berry’.”

Eventyret begynte da han 21. mai 1955 entra studio for første gang. Han spilte inn ”Maybellene”, og skreiv samtidig nye låter så blekket spruta. ”Roll Over Beethoven”, ”Rock ’n’ Roll Music”, ”Back In The U.S.A” – jada, The Beatles befant seg i hans krets av disipler – og altså det endelige mesterverket: ”Johnny B. Goode”.


JOHN LENNON & CHUCK BERRY: Eleven til venstre, lærer'n til høyre.

Sangen handler om en landsens gutt som gjør karriere som artist; han visste hva han skreiv om. På ”hemmelige” opptak bytter han ut ”country boy” med ”coloured boy” – og dette mystiske Johnny B. Goode kan muligens ha sammenheng med at han ble født på Goode Avenue, St. Louis?

Da den amerikanske romfartsorganisasjonen i 1977 sendte ”Voyager” på langtur, passa de på å legge ved viktige deler av den humane kulturarven. I tilfelle den skulle komme på avveier, og lande i en annen sivilisasjon. Med på turen var – nettopp, Chuck Berrys originalinnspilling av ”Johnny B. Goode”.

Musikken er like enkel som alt Chuck Berry har lagd. Three chords and the truth! Krutt!

Jeg har plukka fem versjoner, og begynner med Rolling Stones. Opptaket stammer fra januar ’62, da Mick Jagger og Keith Richards opptrådte under navnet Little Boy Blue & The Blue Boys.

Noen lurte kanskje på hvem som var inspirasjonskilden. Han befant seg på andre sida av Atlanterhavet. For en entertainer Chuck Berry var!

Og The King of Rock ’n’ Roll? Selvfølgelig måtte Elvis Presley gjøre sin versjon.

Det må være lagd tusenvis av coverversjoner, ikke alle like hørverdige. Men ingen – ingen! – kommer opp mot Jimi Hendrix. In my opinion, the ultimate version of Johnny B. Goode!


Share
|

Arild Rønsen. Født 27. november 1955. Norsk journalist, redaktør, musiker og forfatter, kjent som fan av Vålerenga og som rock- og jazz-skribent.